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Giudici

Capitolo 20

    1Allora tutti gli Israeliti uscirono, da Dan fino a Bersabea e al paese di GÓlaad, e il popolo si radun˛ come un sol uomo dinanzi al Signore, a Mizpa. 2I capi di tutto il popolo e tutte le trib¨ d'Israele si presentarono all'assemblea del popolo di Dio, in numero di quattrocentomila fanti, che maneggiavano la spada. 3I figli di Beniamino vennero a sapere che gli Israeliti erano venuti a Mizpa. Gli Israeliti dissero: "Parlate! Com'Ŕ avvenuta questa scelleratezza?". 4Allora il levita, il marito della donna che era stata uccisa, rispose: "Io ero giunto con la mia concubina a GÓbaa di Beniamino per passarvi la notte. 5Ma gli abitanti di GÓbaa insorsero contro di me e circondarono di notte la casa dove stavo; volevano uccidere me; quanto alla mia concubina le usarono violenza fino al punto che ne morý. 6Io presi la mia concubina, la feci a pezzi e li mandai per tutto il territorio della nazione d'Israele, perchÚ costoro hanno commesso un delitto e un'infamia in Israele. 7Eccovi qui tutti, Israeliti; consultatevi e decidete qui stesso". 8Tutto il popolo si alz˛ insieme gridando: "Nessuno di noi tornerÓ alla tenda, nessuno di noi rientrerÓ a casa. 9Ora ecco quanto faremo a GÓbaa: tireremo a sorte 10e prenderemo in tutte le trib¨ d'Israele dieci uomini su cento, cento su mille e mille su diecimila, i quali andranno a cercare viveri per il popolo, per quelli che andranno a punire GÓbaa di Beniamino, come merita l'infamia che ha commessa in Israele".

(Giudici 20, 1-10)

    11Cosý tutti gli Israeliti si radunarono contro quella cittÓ, uniti come un sol uomo.

(Giudici 20, 11)

    12Le trib¨ d'Israele mandarono uomini in tutta la trib¨ di Beniamino a dire: "Quale delitto Ŕ stato commesso in mezzo a voi? 13Dunque consegnateci quegli uomini iniqui di GÓbaa, perchÚ li uccidiamo e cancelliamo il male da Israele". Ma i figli di Beniamino non vollero ascoltare la voce dei loro fratelli, gli Israeliti.

(Giudici 20, 12-13)

    14I figli di Beniamino uscirono dalle loro cittÓ e si radunarono a GÓbaa per combattere contro gli Israeliti. 15Si passarono in rassegna i figli di Beniamino usciti dalle cittÓ: formavano un totale di ventiseimila uomini che maneggiavano la spada, senza contare gli abitanti di GÓbaa. 16Fra tutta questa gente c'erano settecento uomini scelti, che erano ambidestri. Tutti costoro erano capaci di colpire con la fionda un capello, senza fallire il colpo.

(Giudici 20, 14-16)

    17Si fece pure la rassegna degli Israeliti, non compresi quelli di Beniamino, ed erano quattrocentomila uomini in grado di maneggiare la spada, tutti guerrieri. 18Gli Israeliti si mossero, vennero a Betel e consultarono Dio, dicendo: "Chi di noi andrÓ per primo a combattere contro i figli di Beniamino?". Il Signore rispose: "Giuda andrÓ per primo". 19Il mattino dopo, gli Israeliti si mossero e si accamparono presso GÓbaa. 20Gli Israeliti uscirono per combattere contro Beniamino e si disposero in ordine di battaglia contro di loro, presso GÓbaa.

(Giudici 20, 17-20)

    21Allora i figli di Beniamino uscirono e in quel giorno sterminarono ventiduemila Israeliti, 22ma il popolo, gli Israeliti, si rinfrancarono e tornarono a schierarsi in battaglia dove si erano schierati il primo giorno. 23Gli Israeliti andarono a piangere davanti al Signore fino alla sera e consultarono il Signore, dicendo: "Devo continuare a combattere contro Beniamino mio fratello?". Il Signore rispose: "Andate contro di loro". 24Gli Israeliti vennero a battaglia con i figli di Beniamino una seconda volta. 25I Beniaminiti una seconda volta uscirono da GÓbaa contro di loro e sterminarono altri diciottomila uomini degli Israeliti, tutti atti a maneggiar la spada. 26Allora tutti gli Israeliti e tutto il popolo andarono a Betel, piansero e rimasero davanti al Signore e digiunarono quel giorno fino alla sera e offrirono olocausti e sacrifici di comunione davanti al Signore. 27Gli Israeliti consultarono il Signore - l'arca dell'alleanza di Dio in quel tempo era lÓ 28e Pincas, figlio di Eleazaro, figlio di Aronne, prestava servizio davanti a essa in quel tempo - e dissero: "Devo continuare ancora a uscire in battaglia contro Beniamino mio fratello o devo cessare?". Il Signore rispose: "Andate, perchÚ domani ve li metter˛ nelle mani".

(Giudici 20, 21-28)

    29Israele tese quindi un agguato intorno a GÓbaa.

(Giudici 20, 29)

    30Gli Israeliti andarono il terzo giorno contro i figli di Beniamino e si disposero a battaglia presso GÓbaa come le altre volte. 31I figli di Beniamino fecero una sortita contro il popolo, si lasciarono attirare lontano dalla cittÓ e cominciarono a colpire e ad uccidere, come le altre volte, alcuni del popolo d'Israele, lungo le strade che portano a Betel e a GÓbaon, in aperta campagna: ne uccisero circa trenta. 32GiÓ i figli di Beniamino pensavano: "Eccoli sconfitti davanti a noi come la prima volta". Ma gli Israeliti dissero: "Fuggiamo e attiriamoli dalla cittÓ sulle strade!". 33Tutti gli Israeliti abbandonarono la loro posizione e si disposero a battaglia a Baal-Tamar, mentre quelli di Israele che erano in agguato sbucavano dal luogo dove si trovavano, a occidente di GÓbaa. 34Diecimila uomini scelti in tutto Israele giunsero davanti a GÓbaa. Il combattimento fu aspro: quelli non si accorgevano del disastro che stava per colpirli. 35Il Signore sconfisse Beniamino davanti ad Israele; gli Israeliti uccisero in quel giorno venticinquemila e cento uomini di Beniamino, tutti atti a maneggiare la spada.

(Giudici 20, 30-35)

    36I figli di Beniamino si accorsero d'essere sconfitti. Gli Israeliti avevano ceduto terreno a Beniamino, perchÚ confidavano nell'agguato che avevano teso presso GÓbaa. 37Quelli che stavano in agguato infatti si gettarono d'improvviso contro GÓbaa e, fattavi irruzione, passarono a fil di spada l'intera cittÓ. 38C'era un segnale convenuto fra gli Israeliti e quelli dell'imboscata: questi dovevano fare salire dalla cittÓ una colonna di fumo. 39Gli Israeliti avevano dunque voltato le spalle nel combattimento e gli uomini di Beniamino avevano cominciato a colpire e uccidere circa trenta uomini d'Israele. Essi dicevano: "Ormai essi sono sconfitti davanti a noi, come nella prima battaglia!". 40Ma quando il segnale, la colonna di fumo, cominci˛ ad alzarsi dalla cittÓ, quelli di Beniamino si voltarono indietro ed ecco tutta la cittÓ saliva in fiamme verso il cielo. 41Allora gli Israeliti tornarono indietro e gli uomini di Beniamino furono presi dal terrore, vedendo il disastro piombare loro addosso. 42Voltarono le spalle davanti agli Israeliti e presero la via del deserto; ma i combattenti li incalzavano e quelli che venivano dalla cittÓ piombavano in mezzo a loro massacrandoli. 43Circondarono i Beniaminiti, li inseguirono senza tregua, li incalzarono fino di fronte a GÓbaa dal lato di oriente. 44Caddero dei Beniaminiti diciottomila uomini, tutti valorosi.

(Giudici 20, 36-44)

    45I superstiti voltarono le spalle e fuggirono verso il deserto, in direzione della roccia di Rimmon e gli Israeliti ne rastrellarono per le strade cinquemila, li incalzarono fino a Ghideom e ne colpirono altri duemila. 46Cosý il numero totale dei Beniaminiti, che caddero quel giorno, fu di venticinquemila, atti a maneggiare la spada, tutta gente di valore. 47Seicento uomini, che avevano voltato le spalle ed erano fuggiti verso il deserto, raggiunsero la roccia di Rimmon, rimasero alla roccia di Rimmon quattro mesi. 48Intanto gli Israeliti tornarono contro i figli di Beniamino, passarono a fil di spada nella cittÓ uomini e bestiame e quanto trovarono, e diedero alle fiamme anche tutte le cittÓ che incontrarono.

(Giudici 20, 45-48)
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