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Giuditta

Capitolo 2

    1Nell'anno decimottavo, il giorno ventidue del primo mese, nel palazzo di Nabucod˛nosor re degli Assiri, fu discusso un piano di vendetta contro tutta la terra, come aveva annunziato. 2Radun˛ tutti i suoi ministri e i suoi dignitari, tenne con loro consiglio segreto ed espose compiutamente con la sua parola tutta la perfidia di quelle regioni. 3Essi decisero che si dovesse punire con la distruzione chiunque non si era allineato con l'ordine da lui emanato. 4Quando ebbe finito la consultazione, Nabucod˛nosor re degli Assiri chiam˛ Oloferne, generale supremo del suo esercito, che teneva il secondo posto dopo di lui, e gli disse: 5"Questo dice il gran re, il signore di tutta la terra: Ecco tu uscirai come mio luogotenente e prenderai con te uomini valorosi: centoventimila fanti e un contingente di dodicimila cavalli con i loro cavalieri; 6quindi muoverai contro tutti i paesi di occidente, perchÚ quelle regioni hanno disobbedito al mio comando. 7A costoro ordinerai di preparare la terra e l'acqua, perchÚ con collera piomber˛ su di loro e coprir˛ la terra con i piedi del mio esercito e li metter˛ in suo potere per il saccheggio. 8Quelli di loro che cadranno colpiti riempiranno le loro valli e ogni torrente e fiume sarÓ pieno dei loro cadaveri fino a straripare; 9i loro prigionieri li spinger˛ fino agli estremi di tutta la terra. 10Tu dunque va' e occupa per me tutto il loro paese e, quando si saranno arresi a te, li terrai a mia disposizione fino al giorno del loro castigo. 11Quanto ai ribelli, non abbia il tuo occhio compassione di destinarli alla morte e alla devastazione in tutto il territorio. 12Come Ŕ vero che vivo io e vive la potenza del mio regno, questo ho detto e questo far˛ di mia mano. 13Da parte tua bada di non trasgredire alcuna parola del tuo signore, ma eseguisci esattamente ci˛ che ti ho comandato e non indugiare a tradurre in atto i comandi". 14Oloferne uscý dalla corte del suo signore e convoc˛ i comandanti, gli strateghi e gli ufficiali dell'esercito assiro; 15quindi scelse e cont˛ gli uomini per le sue formazioni, come gli aveva comandato il suo signore, in numero di centoventimila, pi¨ dodicimila arcieri a cavallo, 16e li ordin˛ come si usa inquadrare la truppa per la guerra. 17Prese poi cammelli e asini e muli in dotazione alle truppe, in numero grandissimo, e ancora pecore e buoi e capre in quantitÓ innumerevole per il loro vettovagliamento. 18Provvide ancora razioni in abbondanza per ciascun uomo e gran rifornimento d'oro e d'argento dal tesoro del re. 19Partirono dunque lui e tutte le sue truppe per iniziare la spedizione e precedere il re Nabucod˛nosor e ricoprire la terra occidentale con i loro carri e i cavalieri e la fanteria scelta. 20Si uný anche a loro una moltitudine varia, numerosa come le cavallette e come la polvere del suolo, che non si poteva affatto contare per la grande quantitÓ.

(Giuditta 2, 1-20)

    21Mossero da Ninive camminando tre giorni in direzione della pianura di Bectilet e si accamparono a distanza di Bectilet vicino al monte che sta sulla sinistra della Cilicia superiore. 22Di lÓ, muovendo tutto il suo esercito, fanti e cavalli e carri, Oloferne si diresse verso la montagna. 23Quindi devast˛ Fud e Lud e depred˛ i figli di Rassis e gli Ismaeliti, che abitavano lungo il deserto a mezzogiorno di Cheleon. 24In seguito pass˛ l'Eufrate, attravers˛ la Mesopotamia e demolý le cittÓ che s'innalzavano sul torrente Abrona e nel territorio fino al mare. 25Poi invase i paesi della Cilicia, stermin˛ quanti gli si opponevano e venne nella regione di Iafet verso mezzogiorno alle frontiere dell'Arabia. 26Accerchi˛ anche tutti i Madianiti e appicc˛ il fuoco ai loro attendamenti e depred˛ il loro bestiame. 27Proseguendo, scese verso la pianura di Damasco nei giorni della mietitura del grano, diede fuoco a tutti i loro campi e vot˛ allo sterminio i loro greggi e armenti, saccheggi˛ le loro cittÓ, devast˛ le loro campagne e pass˛ a fil di spada tutti i giovani. 28Allora si sparse la paura e il terrore di lui fra tutte le popolazioni della costa, su quelle che si trovavano in Sid˛ne e in Tiro, fra gli abitanti di Sur e Okina, su tutte le genti di Iemnaan, e anche gli abitanti di Asd˛d e └scalon ne ebbero grande terrore.

(Giuditta 2, 21-28)
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