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Sapienza

Capitolo 18

    1Per i tuoi santi risplendeva una luce vivissima;

    essi invece, sentendone le voci, senza vederne l'aspetto.

    li proclamavan beati, ché non avevan come loro sofferto

(Sapienza 18, 1)

    2ed erano loro grati perché, offesi per primi,

    non facevano loro del male

    e imploravano perdono d'essere stati loro nemici.

(Sapienza 18, 2)

    3Invece delle tenebre desti loro una colonna di fuoco,

    come guida in un viaggio sconosciuto

    e come un sole innocuo per il glorioso emigrare.

(Sapienza 18, 3)

    4Eran degni di essere privati della luce

    e di essere imprigionati nelle tenebre

    quelli che avevano tenuto chiusi in carcere i tuoi figli,

    per mezzo dei quali la luce incorruttibile della legge

    doveva esser concessa al mondo.

(Sapienza 18, 4)

    5Poiché essi avevan deciso di uccidere i neonati dei santi

    - e un solo bambino fu esposto e salvato -

    per castigo eliminasti una moltitudine di loro figli

    e li facesti perire tutti insieme nell'acqua impetuosa.

(Sapienza 18, 5)

    6Quella notte fu preannunziata ai nostri padri,

    perché sapendo a quali promesse avevano creduto,

    stessero di buon animo.

(Sapienza 18, 6)

    7Il tuo popolo si attendeva

    la salvezza dei giusti come lo sterminio dei nemici.

(Sapienza 18, 7)

    8Difatti come punisti gli avversari,

    così ci rendesti gloriosi, chiamandoci a te.

(Sapienza 18, 8)

    9I figli santi dei giusti offrivano sacrifici in segreto

    e si imposero, concordi, questa legge divina:

    i santi avrebbero partecipato ugualmente

    ai beni e ai pericoli,

    intonando prima i canti di lode dei padri.

(Sapienza 18, 9)

    10Faceva eco il grido confuso dei nemici

    e si diffondeva il lamento di quanti piangevano i figli.

(Sapienza 18, 10)

    11Con la stessa pena lo schiavo

    era punito insieme con il padrone,

    il popolano soffriva le stesse pene del re.

(Sapienza 18, 11)

    12Tutti insieme, nello stesso modo,

    ebbero innumerevoli morti,

    e i vivi non bastavano a seppellirli

    perché in un istante perì la loro più nobile prole.

(Sapienza 18, 12)

    13Quelli rimasti increduli a tutto per via delle loro magie,

    alla morte dei primogeniti confessarono

    che questo popolo è figlio di Dio.

(Sapienza 18, 13)

    14Mentre un profondo silenzio avvolgeva tutte le cose,

    e la notte era a metà del suo corso,

(Sapienza 18, 14)

    15la tua parola onnipotente dal cielo,

    dal tuo trono regale, guerriero implacabile,

    si lanciò in mezzo a quella terra di sterminio,

    portando, come spada affilata, il tuo ordine inesorabile.

(Sapienza 18, 15)

    16Fermatasi, riempì tutto di morte;

    toccava il cielo e camminava sulla terra.

(Sapienza 18, 16)

    17Allora improvvisi fantasmi di sogni terribili

    li atterrivano;

    timori impensabili piombarono su di loro.

(Sapienza 18, 17)

    18Cadendo mezzi morti qua e là,

    ognuno mostrava la causa della morte.

(Sapienza 18, 18)

    19I loro sogni terrificanti li avevano preavvisati,

    perché non morissero ignorando

    il motivo delle loro sofferenze.

(Sapienza 18, 19)

    20La prova della morte colpì anche i giusti

    e nel deserto ci fu strage di molti;

    ma l'ira non durò a lungo,

(Sapienza 18, 20)

    21perché un uomo incensurabile si affrettò a difenderli:

    prese le armi del suo ministero,

    la preghiera e il sacrificio espiatorio dell'incenso;

    si oppose alla collera e mise fine alla sciagura,

    mostrando che era tuo servitore.

(Sapienza 18, 21)

    22Egli superò l'ira divina non con la forza del corpo,

    né con l'efficacia delle armi;

    ma con la parola placò colui che castigava,

    ricordandogli i giuramenti e le alleanze dei padri.

(Sapienza 18, 22)

    23I morti eran caduti a mucchi gli uni sugli altri,

    quando egli, ergendosi lì in mezzo, arrestò l'ira

    e le tagliò la strada che conduceva verso i viventi.

(Sapienza 18, 23)

    24Sulla sua veste lunga fino ai piedi vi era tutto il mondo,

    i nomi gloriosi dei padri intagliati

    sui quattro ordini di pietre preziose

    e la tua maestà sulla corona della sua testa.

(Sapienza 18, 24)

    25Di fronte a questo lo sterminatore indietreggiò,

    ebbe paura,

    poiché un solo saggio della collera bastava.

(Sapienza 18, 25)
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